Значение леса в жизни человека

Многие ученые называют лес «легкими» нашей планеты, так как растения обогащают нашу атмосферу кислородом. Но, не смотря на это, с огромной скоростью происходит обезлесенье нашей планеты.

Сведение лесов представляет собой серьезную глобальную экологическую проблему. Уничтожение леса, главным образом, результат человеческой деятельности, связанной с вырубкой леса. Древесину используют в качестве топлива, сырья для целлюлозно-бумажных фабрик, строительного материала и пр. Помимо этого лес вырубают при расчистке территорий для пастбищ, при ведении подсечно-огневого хозяйства, а также в местах добычи полезных ископаемых.

Развитые страны пережили массовую вырубку лесов еще до и во время Промышленной революции, что привело к тяжелым для них последствиям, например, снижению плодородия многих земель. Однако промышленно развитые страны, в целом, осознали эту проблему и в настоящее время восстанавливают леса со скоростью, во всяком случае, равной скорости их вырубания.

С начала этого столетия площадь под африканскими лесами сократилась почти вдвое, а в отдельных странах в 5 - 10 раз. Так, в Эфиопии в начале века лесные массивы располагались на 40 % территории. Сейчас под лесами осталось лишь 3,5 %. В Индии 40 лет назад леса занимали 22 % территории, сейчас на их долю едва приходится 10 %.

В развивающихся странах для двух третей населения (около 2,5 млрд. человек) эра современной энергетики еще не наступила. Дрова все еще нужны для обогрева и приготовления пищи. Даже в городах многие используют древесный уголь, производимый в сельской местности путем вырубания и обжига древесины. Приблизительно 60 % этих людей вырубают леса быстрее, чем те растут. В некоторых странах вырубка идет в пять раз быстрее лесовосстановления.

Леса выполняют жизненно необходимую экологическую функцию. Залесенные водосборы функционируют как гигантские губки, абсорбирующие, накапливающие и постепенно отдающие воду, подпитывая ручьи, реки и подземные горизонты. Леса регулируют сток с гор на равнинные распаханные и городские земли, способствуют предотвращению эрозии почв, наводнений, регулируют количество наносов, поступающих со стоком в реки, озера, водохранилища.

Леса играют важную роль в глобальных круговоротах углерода и кислорода. Благодаря процессу фотосинтеза деревья очищают воздух, поглощая диоксид углерода и выделяя кислород. Когда же деревья вырубаются и сжигаются, содержащийся в них углерод поступает в атмосферу в виде диоксида углерода. Сведение лесов приводит также к окислению и выделению в воздух углерода, накопившегося в почве под деревьями.

Леса служат естественным местообитанием для большого, чем в любых других экосистемах, числа диких видов растений и животных. Это делает их крупнейшим на нашей планете хранилищем биологического разнообразия. Кроме того, леса поглощают шум, многие загрязняющие воздух вещества и благотворно влияют на настроение людей, обеспечивая их потребность в уединении и красоте.

Лесам также принадлежит важная роль в сохранении почвы и воды, поддержании здоровой атмосферы. Нарушается круговорот воды в природе, так как деревья питаются подземными водами с помощью корней. Истребление леса вызывает повышение уровня подземных вод, что приводит к потопам.

Причиняемый урон и вымирание лесов ведут к эрозии почвы, деградации бассейнов рек. Леса часто находятся на возвышенностях и водоразделах и перехватывают значительную часть дождевой влаги. Лесной полог различными путями смягчает влияние на среду интенсивных тропических осадков. Он возвращает большое количество воды в атмосферу путем испарения и транспирации, одновременно сводя к минимуму поверхностной сток, т. е. обеспечивая просачивание воды в почву (инфильтрацию). Это приводит к формированию на глубине стабильного водоносного горизонта, равномерно питающего ручьи и реки. Если уничтожить лесной полог, то поверхностный сток резко возрастет, что приведет к иссушению водораздельных участков и резким перепадам уровня воды в равнинных реках. Например, происшедшее летом 1988 г. беспрецедентное по масштабам наводнение в Бангладеш, от которого пострадала большая часть страны, объясняют главным образом обезлесиванием гор на севере Индии и в Непале. А усиление поверхностного стока ведет к эрозии почвы. Ее плодородный слой может быть полностью размыт, так что обнажившийся грунт станет непригодным не только для сельскохозяйственного использования, но и для восстановления исходного древостоя. Одновременно произойдет заиление водохранилищ, эстуариев и гаваней, что потребует их регулярного драгирования. Возникнет угроза оползней и селевых потоков.

В процессе фотосинтеза леса поглощают огромное количество углекислого газа, поэтому их уничтожение может привести к повышению его концентрации в атмосфере, что, как полагают многие ученые, в 21 в. будет способствовать глобальному потеплению в связи с т.н. парниковым эффектом.

Перейти на страницу: 1 2 3

Еще статьи по экологии

Оценка негативного влияния работы шахты на природу
Бурное развитие промышленности во всех странах мира поставило перед человечеством острую проблему - охраны окружающей природной среды, с целью сохранения экологических систем, исторически сформировавш ...

Проектирование и озеленение многофункционального парка Водохранилище Дрозды
Расширение городов автоматически влечет за собой катастрофическое уменьшение лесных ресурсов. Увеличение промышленных зон, транспортных артерий, прокладка новых дорог, строительство жилых ма ...

Очитка выбросов токсичных компонентов от сжигания минерального сырья
Атмосферный воздух - один из главных источников жизни на земле. Потребность человека в воздухе зависит от его состояния, условий работы и колеблется от 15 до 150 тыс.л. в сутки. Воздух испо ...