Что такое «кислотные дожди»?

Под термином «кислотный дождь» подразумеваются все виды метеорологических осадков - дождь, снег, град, туман, дождь со снегом, при котором наблюдается понижение pH. Дожди, а также другие виды осадков, становятся кислотными из-за загрязнений воздуха различными кислотными оксидами. Слабокислую реакцию имеет даже обычная дождевая вода из-за диоксида углерода, который есть в воздухе. Но кислотный дождь возникает из-за реакции между такими загрязняющими веществами, как различные оксиды азота и оксида серы вместе с водой.

Источниками возникновения кислотных дождей являются как природные процессы (вулканическая деятельность, гниение растительных остатков), так и деятельность человека. Кислотные дожди оказывают многоплановое влияние на окружающую среду (Приложение).

Кислотный дождь отрицательно воздействует на водоемы (реки, озера, пруды, заливы), он повышает в них кислотность до такого большого уровня, что в водоемах погибает фауна и флора. Если воду из водоемов, которые имеют высокое содержание свинца, выпьет человек, или если он примет в пищу рыбу, которая имеет высокое содержание ртути, то у него могут возникнуть очень серьезные заболевания. Кислотный дождь отрицательно воздействует не только на водную флору и фауну, он также уничтожает и растительность на суше. Кислотные дожди разъедают металлы, краски, синтетические соединения, разрушают архитектурные памятники. Что касается воздействия кислотного дождя на людей, то он способен значительно влиять на здоровье человека. Например, кислотные дожди могут вызывать у человека заболевания дыхательных путей. Независимо от того, как вредные вещества, переносимые кислотным дождем, попадут в организм (через еду, питье или воздух), последствием может стать не только тяжелое заболевание, но и летальный исход, причем это касается как взрослых, так и детей. Загрязняющие вещества, которые и приводят к возникновению кислотных дождей, в первую очередь выбросы диоксида серы (SO2) и оксидов азота (NO, NO2, N2O3), выбрасываются в атмосферу при сжигании ископаемого и моторного топлива, в результате работы тепловых электростанций, металлургических предприятий, автомобильным транспортом и др. Затем эти вредные вещества выпадают на землю вместе с дождем, снегом или другими метеорологическими осадками, с которыми у них произошла реакция.

В процессе сгорания углеводородного топлива (бензин, мазут, дизтопливо), кроме летучих оксидов, выделяются ионы тяжелых металлов (металлов со сравнительно высоким атомным весом): свинца, ртути, кадмия и др. Подвижность тяжелых металлов и солей резко возрастает при подкислении почвенных растворов. В результате эти вещества поглощаются растениями и через пищевые цепи попадают в организм человека. Тяжелые металлы из тканей человека выводятся крайне медленно. Они способны вызвать как соматические, так и мутагенные повреждения.

Различные топливные установки выбрасывают в воздух большое количество оксидов, которые, соединяясь с атмосферной влагой, образуют кислотные соединения. Далее воздушные массы способны перемещаться на сотни и тысячи километров и выпадать в виде кислотных дождей или снега. Закисление природной среды за счет попадания в воздух соединений серы и азота характерно практически для всей территории Европы и для многих других регионов Земли. Закисленные осадки, попадая в водоемы, резко ухудшают развитие рыб и других водных животных, особенно на ранних стадиях их развития. С закислением природной среды связывают прогрессирующее в Европе усыхание еловых лесов и некоторые другие, экологически нежелательные явления. Попадание в природные водоемы (особенно стоячие) серы, азота, фосфора, углерода в значительных концентрациях способствует бурному развитию синезеленых водорослей и других микроскопических продуцентов. Массы этих перегнивающих организмов расходуют огромное количество кислорода, растворенного в воде, ухудшая, таким образом, условия жизни для других обитателей водоемов. В дальнейшем полусгнившие массы синезеленых водорослей, бактерий в смеси с пылевыми частицами, тоже поступающими из воздуха, оседают на дно и приводят в конечном итоге к ускоренному заилению и обмелению водоемов.

Еще статьи по экологии

Проблемы природопользования и землепользования в сельскохозяйственном производстве
Никакая другая отрасль общественного производства не связана так с использованием природных ресурсов, как сельское хозяйство. Ведь труд земледельца и животновода - это по существу использование природ ...

Предложения по снижению экологического риска при эксплуатации котельной поселка Мирный
Экологический риск - совокупность рисков, угрожающих состоянию среды обитания и общественному благосостоянию. Природопользование, не выходящее за пределы допустимого экологического риска ...

Фитогенные факторы
Фитогенный фактор - влияние растений. Проявляется в подавлении процессов роста и развития корневыми выделениями (экзометаболитами), ингибировании прорастания семян и роста корневых систем, в ...