Особенности формирования и изменений в изолированных островных экосистемах

Острова в силу их изолированного положения представляют собой как бы автономные экосистемы.

Формирование островов под действием волн и течений происходит во многих местах скалистых побережий обоих полушарий там, где отвесные скалы обрываются в море. Так береговая линия всегда искривлена, энергия волн рассеивается на одних участках и концентрируется на других. Волны несут тонны взвеси, постоянно воздействуя на отдельные участки, они способствуют сначала образованию перешейка, а затем размыву его. В результате возникает остров.

Изменения уровня океана вслед за ним очертаний берегов происходит постоянно. В эпохи оледенений уровень океана понижался, вода доходила порой до кромки шельфа, где он круто обрывался к большим глубинам. В периоды потеплений уровень океана повышался, и иногда даже превышал современный. В меловой период, около 100 миллионов лет назад, море поглотило большую часть равнинной Европы и значительную часть Северной Америки. Уровень моря превышал современный на 150 м. При повышении уровня моря низкие острова с прибрежными низко лежащими участками затопляются, а внутренние возвышенности могут образовывать острова. При понижении уровня океана некоторые затопленные приподнятые участки мелководья выступают из-под воды и на них возникают благоприятные условия для жизни растений и животных. И сегодня некоторые подводные горы с плоской вершиной, так называемые гайоты, хранят окаменелости далеких времен. Континентальные же острова при понижении уровня океана вновь соединяются с материком.

Некоторые острова строятся организмами и растениями. В мелководных прибрежных водах Карибского моря и Юго-Западного Тихого океана, где произрастают мангровые деревья, возникает защищенная среда. Илистые отложения накапливаются здесь в течение веков и наконец выступают на поверхность воды, предоставляя место для произрастания наземной растительности. Корни новых поселенцев укрепляют ил, наращивают общую массу отложений; прилетающие птицы заносят сюда семена других растений. На вновь образовавшуюся сушу находят путь животные. И вот остров построен и заселен. Пожалуй, наиболее известными из такого рода созданий породы являются коралловые острова. Такие острова приобретают большую прочность, когда свободный материал и фрагменты спрессовываются и превращаются в камень. Кораллы лепятся друг к другу, постепенно увеличивая размеры острова. Травы, кустарники, пальмы и другие деревья пронизывают корнями скудную почву, связывают ее и, отмирая, понемногу обогащают плодородный слой.

Особенную систему представляют собой острова вулканического происхождения. Сегодня из 73 крупнейших действующих вулканов 42 расположены на островах, которые в большинстве своем сами являются результатом вулканической деятельности.

Даже при небольших извержениях с относительно медленным движением лавы температура вязкой расплавленной породы достигает 11800С. Очевидно, что при такой температуре никакая жизнь невозможна Например, после извержения вулкана Кракатау, на острове все живое было уничтожено. Спустя несколько месяцев после извержения на острове не удалось обнаружить никаких признаков жизни; однако через три года там уже обосновались более двух десятков видов растений, а птицы регулярно посещали остров. экосистема биогенный биосфера монреальский

Наземные растения и животные на острове отделены от ближайшей территории водой. Они замкнуты в своем островном мире. Живые организмы попадают на острова разными способами. Вероятность добраться до острова очень мала. Тем не менее, нет такого острова, на котором за достаточно длительный срок не появилось бы жизни. Как только организм обосновался на новом месте, начинают проявляться следствия его изоляции. Любое живое существо, а равно и любое растение, отличается от любого другого. Индивидуальные отличия в длине конечностей, или площади листа, или размере крыла у отдельных особей, накапливаясь в поколениях, могут в конечном счете стать наследственной особенностью этих организмов. В прежде однородной популяции начинают проявляться признаки расщепления на группы с отчетливыми различиями в строении и поведении. Постепенно контакты между такими группами прекращаются. Одни птицы могут жить высоко в горах, другие - на скалистом побережье, третьи - в густых кустарниках. Различия между птицами, благоприятствующие их выживанию в столь разнящихся местах обитания, накапливаются, и по прошествию длительного времени такие группы эволюционируют в виды, которые не могут спариваться со своими родичами из-за пространственной отдаленности, манеры поведения, отличия морфологической или генной структуры. Такой эволюционный процесс постепенного образования из группы животных либо растений многочисленных новых видов, способных освоить еще не освоенные кормовые ресурсы, называется адаптивной радиацией.

Перейти на страницу: 1 2

Еще статьи по экологии

Энергоэффективность и ресурсосбережение – вклад СКК, польза для всех
Сейчас человек уже не может обойтись без электрического света, тепла батарей в квартире, продукции, создающей наш привычный комфорт. Человек привыкает к новым благам цивилизации, на кото ...

Солнечная радиация и ее влияние на природные и хозяйственные процессы
Под солнечной радиацией понимается весь испускаемый Солнцем поток радиации, который представляет собой электромагнитные колебания различной длины волны. В гигиеническом отношении особый интерес предст ...

Парниковый эффект
В последнее время деятельность человека оказывает беспрецедентное по масштабам и интенсивности воздействие на окружающую среду и глобальные системы жизнеобеспечения. Доказательство тому ...